北宋大表哥 第六百九十五章 毕升的烦恼

小说:北宋大表哥 作者:北冥老鱼 更新时间:2019-05-29 11:52:51 源网站:云来阁
  湖北蕲州,这个地方后世很多人可能都没有听说过,因为这个州名在后来废除了,不过如果说到后世的名字,却是大名鼎鼎,特别是对于上过高中参加过高考的人来说,而它在后世的名字叫做——黄冈,相信有不少八零后的人听到黄冈试卷这个名字时,应该还能回想起那种少年时被题海支配时的那种恐惧感。

  蕲州号称吴头楚尾,是吴、楚、汉三方文化的交汇点,这也使得这里产生了多种多样的风俗人情,而在大宋这个时期,蕲州这里的印刷业十分兴旺,每年印刷的书籍不计其数,当然与京城、浙江、蜀中和福建这四大印刷中心相比还是差一些。

  蕲州因为紧邻蕲水而得名,而在蕲水之北,有一个县城也因蕲水命名,名叫蕲水县,县城西北角的位置有一间不大的印刷作坊,而毕升也就是这间作坊的主人。

  毕升本是蕲水县直河乡人,他自幼家境贫苦,于是十几岁时就被送到印刷作坊里做学徒,因为聪明伶俐,所以很快掌握了雕板及印刷的技巧,后来学徒出师后,他在一个作坊里打工挣钱,最后好不容易积攒了一些钱,这才开了这座小印刷作坊。

  虽然毕升家的作坊不是很大,但毕升的手艺精湛,特别是雕板的手艺十分有名,早在以前就在圈内小有名气,所以他开办了印刷作坊后,倒也不愁生意,这些年来他也靠着这间作坊娶妻生子,甚至还收了不少的徒弟。

  不过现在毕升却满脸的愁容,作坊也没有开门,他独自一人坐在后院的一个房间里,看着满屋子的泥活字呆呆的发愣,这本来是他最得意的发明,可是现在却把他逼入到了绝境,因为泥活字在使用了一段时间后,因为长时间沾染墨水,导致泥活字受损,许多活字上的字都掉了,根本无法再使用。

  毕升今年也有六十多岁了,头发胡子也白了大半,脸上也满是皱纹,最显眼的就是他的那双如同老树枝般的大手,有些手指都变形了,这是常年做雕板的老师傅共有的毛病,甚至有些老匠人在年老之后,双手会彻底的残废掉,连筷子都用不了。

  毕升的年纪越来越大,雕板时也慢慢的感觉力不从心了,手指也不像年轻时那么灵活,不过对这些他并不在意,因为他最发明了活字印刷,本以为有了这套活字,他和其它的雕板匠人就不必像以前那样日夜操劳了,可是现在他却发现自己还是想当然了,这些泥活字仅仅使用了一年就已经变成这个样子,虽然可以补充,但损坏的泥活字却实在太多了,几乎就得重新做一遍。

  “如果用金属做成活字的话,就不必担心这种问题了,可是金属却实在太贵了!”毕升这时忽然低声自语道,眉头也皱的更紧了,他当然想过用其它材料做活字,只是木头遇墨膨胀,不能长时间使用,金属虽然好,但他却买不起,哪怕是最便宜的铁料,制作这么多活字的花费也不是他能承担的。

  另外用金属制作活字还有一个问题,那就是怎么在金属上刻字,虽然他是个雕板匠人,但主要是在木头上刻字,相比之下,在金属上刻字可比在木头上困难多了,甚至他还曾经去过铁匠,结果连铁匠都觉得在铁块上刻字简直异想天开,连铁匠都这么说了,这让毕升几乎放弃了使用铁活字的打算。

  “爹,你咋还在这里,别看了,这些活字坏就坏了,大不了我重新帮你做一套!”正在这时,忽然只见一个矮壮的汉子推门走了进来,看到盯着活字叹气的毕升也不由得开口劝道。

  这个矮壮的汉子名叫毕嘉,是毕升的长子,今年也有四十多岁了,现在也接过他的班掌管这座印刷作坊,另外他还有三个儿子,以及几个徒弟都在作坊里干活,生意不算差,但限于规模,作坊的收入也仅能保证一家人吃饱穿暖。

  “我不甘心啊,之前搞出了泥活字,我还得意洋洋的把这种办法教给了其它人,当时许多人都夸我不藏私,可是现在出了这种事情,你让我怎么有脸去见人?”毕升这时老脸微红的对儿子道。

  去年毕升发明泥活字,试验过后觉得可行,于是他就把这种办法传了许多,主要是他认识的一些朋友,他当时也没想那么多,只是觉得这个办法不错,可是提高印刷的效率,但却没想到泥活字坏的这么快,如果别人用了他的办法,说不定现在也遭受了不小的损失。

  “爹,您想的太多了,当初您把活字传出去也是一片好心,谁也没想到会遇到这种事,就算有人因此损失了些,但也不能怪到您的头上!”毕嘉这时再次开口劝道,他知道自己老爷是个固执的人,如果不让他想开点的话,肯定会钻到牛角尖里出不来。

  “别人就算不怪罪,可是我心里还是不好受,你说当初我怎么就没想到泥活字坏的这么快呢?”毕升这时敲着额头苦恼的道,最近他一直在想着解决活字缺陷的办法,可是除了换材料外,似乎根本没有别的办法。

  “爹,我最近想了办法,泥活字不行,咱们只能换其它的材料,金属的太贵,不过如果把泥烧成瓷活字您觉得怎么样?”毕嘉这时忽然开口再次提议道,蕲州不但印刷出名,而且还盛产瓷器,所以毕嘉才会想到这个办法。

  “这个办法我早就想过,烧成瓷倒是可以,但瓷器太脆,同样也容易损坏,瓷器烧制时容易变形,哪怕活字只是变形一点,排版出的内容就不好看了,再加上瓷器烧制同样不便宜,咱们家里也拿不出这笔钱来。”毕升听到这里却是摇了摇头道。

  毕嘉听到这里也没办法了,其实他早就知道瓷活字同样有问题,只是为了劝解自己的老父亲才这么说,可是现在看到父亲并不好糊弄,他也不知道该说什么好了?

  “大……大哥不好了,外面有人闯进来了!”就在这时,忽然只见一个年轻人慌慌张张的跑进来大声叫道,这让也毕升父子一同扭过头看去。

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